原文创作于 2017 年 5 月,作者 Gijs Corstens,HackYourFuture 创始人。Gijs 关注如何运用技术解决社会问题,为了帮助难民学习编程,找到工作,他在荷兰创立了 HackYourFuture 这所非盈利编程学校,已在丹麦、瑞典和比利时设立分校。HackYourFuture 最初也用到了 freeCodeCamp 的课程。事实上,世界上有很多学校、企业甚至监狱的教学/培训项目都用到了 freeCodeCamp 的课程。所以,在翻译到 ”看到我们曾经帮助过的人慢慢成长,最后能够给予他人帮助,这是我在这一项目中最有价值的收获之一“ 这句话时,我深有感触。我想,这也是我们 freeCodeCamp 团队与社区坚持 “帮助人们免费学习编程“ 的使命,继续保持埋头工作的最大动力。— 译者注

在 2015 和 2016 两年间,200 多万人纷纷逃离故土,涌入欧洲寻求避难,而欧洲(包括荷兰在内)根本没有准备好接纳这些难民。

荷兰难民营中典型的房间:被纸板墙包围,一间房住 8 人

由于大批难民申请庇护,在申请处理有结果之前,他们不得不在难民营经历长达 18 个月的等待。在这段漫长的等待期里,他们被安置在偏僻的营地,大多数时间都无所事事。

我觉得这些无所事事的时间是极大的浪费,因为难民如果要融入这个社会,需要经过很多步骤。他们需要学习当地的语言,需要准备好找工作。

过去几代留在荷兰的难民最后往往从事一份普通的工作,远远无法发挥他们的潜能,甚至其中 45% 的人靠社会救济为生。造成这种情况的原因有很多,主要是因为他们没有一个专业的渠道,因此就无法接触到真正的就业机会。

现实并不美好。

结果是我国的大部分同胞开始反对移民,在民意调查中极右政党获得最多支持。

我觉得移民本身并无对错,问题在于整个社会怎样努力使其改善。

是时候为之努力了。

我们从中看到的机会是——教那些在难民营等待的人们编程,这样,当他们的庇护申请得到批准时,他们已经掌握了一门有市场需求的技能,然后他们可以利用这项技能找到工作。

如此一来,荷兰各公司可以雇佣到急需的开发者人才,而难民也能够赚钱养家。这是一个双赢的结果。

所以我们开始行动。我们成立了 HackYourFuture 这所 “难民编程学校”,从全国各地的难民营挑选了五名积极性高的难民,邀请他们每周日在阿姆斯特丹上课。我们找到了一些志愿者教师,并使用 freeCodeCamp 作为我们的课程。

我们的前期准备工作并不完美,但我们希望尽快开始,以验证这个想法的潜力。

在我们的第一堂课上,我尝试激发学生们的学习动力

从我们的第一堂课开始,我们就知道自己正在做一些特别的事情。

看得出来这些学生有极大的学习动力,他们在短时间内就大大提高了自己的编程技能。

即使他们住在生活条件窘迫且混乱不堪的难民营中——并且在过去的一年中经历了很多糟糕的事情——他们仍然坚持不懈地在我们高强度的项目中表现出色。

为这些人上课时,我们总是充满激情,而且教学效果非常好,因为他们会牢牢记住我们所说的关于编程的每一句话。

而作为老师,我们也发现教授自己热爱和擅长的事情是多么有趣,所以我们决定再开设一个班级,就这么接连开设了好几个。

这是我们一周课程计划中的第四节课

六个月后,我们的第一批学生毕业了。我们通过自己的网络帮助他们在各个公司找到实习岗位或者应聘到工作。

虽然一些学生中途退出了课程,但那些坚持下去的学生已经大大改善了自己的生活。 他们中的许多人不再将自己视为难民,而是视为开发者

此后,我们的项目有了不少发展。自 2016 年 1 月起,我们的项目已经接纳了 100 多名学生。他们大约一半人目前仍然和我们一起学习,我们的 28 名毕业生在全国各地的公司找到了工作或实习机会。我们也开始在哥本哈根和伦敦开设 HackYourFuture 项目(后来更名为 CodeYourFuture)。

与此同时,我们的志愿者教师团队已经发展到约 40 人规模,他们来自世界各地,有的老师也曾是难民。

对于我们的老师来说,教学既是一件利他的事情,也是自己热爱的事情,并且在这个过程中我们会遇见很多志同道合的开发者。当然,我们开设这个教学项目的最重要的原因是我们真的关心这些学生。

这是我们一周课程计划中的第四节课

分享一个学员故事吧:我们的学生 Sarea,从 2015 年 10 月开始,他逃离被战争摧毁的叙利亚,在数个难民营中辗转,被迫抛下了一切:工作、家庭甚至是他的妻子。

我们的学生 Sarea,他开发了一个 App,帮助人们获取、了解政府救济的信息


Sarea 刚开始学习我们的课程时,他的英语非常差,但他付出极大努力来跟上课程。完成课程之后,他在 De Bijenkorf 获得了一份前端开发者的实习工作。

在业余时间,Sarea 开发了一个 Web App,帮助阿姆斯特丹的穷人们便捷地获取、了解政府救济的信息。这一产品对很多人的日常生活都有帮助,两家主流报纸对此进行报道。现在,每个月都有成千上万的人使用这个产品。

看到我们曾经帮助过的人慢慢成长,最后能够给予他人帮助,这是我在这一项目中最有价值的收获之一。

我相信教一个人编程是你可以赠予的最有价值的礼物之一,因为你可以让他学会自我赋能,成为一个独立的人。是的,大多数难民希望重新获得独立。长期以来,他们的命运被掌握在政府和陌生人手中。

在运营学校的过程中,我们当然也会遇到困难,我们还有很多东西需要学习,但是,能够与这些学生一起工作,我们感到无比荣幸。

我对他们的未来充满希望。